Brock biología de los microorganismos
Michael T. Madigan
Resumen
Los microorganismos son fuente continua de sorpresas.Su aparente «invisibilidad» contribuye a incrementarnuestro asombro cuando un microorganismo, osu actividad, se hacen patentes por primera vez. Hastabien avanzado el siglo XVII, la humanidad no sabía cómoni qué eran, pero, por supuesto, estaba sometida constantementea las consecuencias de su actividad. Los humanosexperimentaban, sin saberlo, tanto los efectosperjudiciales evidentes —las enfermedades infecciosasfueron hasta hace poco la principal causa de mortalidad—,como los beneficiosos inapreciados: fermentaciónde alimentos, interacciones con la agricultura, degradación.La curiosidad y capacidad de observación dedos personas, Robert Hooke (1635-1703) y Antony vanLeeuwenhoek (1632-1723), condujeron hace poco más de300 años al descubrimiento del universo microbiano.El siglo XX ha proporcionado a la humanidad grancantidad de conocimientos, superior al que nuestra especiehabía acumulado a lo largo de toda su historia. Unade las ciencias que más ha progresado en las últimas décadasha sido la biología, en general, y la microbiología,en particular. La simple observación de un microorganismobacteriano al microscopio no es muy reveladora.La mayoría son pequeños bastones o esferas sin ningunacaracterística distintiva o destacable. Como las célulasprocariotas (bacterias y arqueas) no tienen orgánulos, adiferencia de las células eucariotas, durante años se creyóque el citoplasma procariótico era un simple saco quecontenía enzimas, ribosomas y unos pocos tipos de polímeros.Aparte de la gran complejidad intracelular queahora empezamos a conocer, los procariotas no son organismospasivos, que simplemente comen lo que tienenalrededor y se multiplican, sino que la célula procariotapresenta todas las propiedades que normalmente se identificancon procesos neuronales de los organismos quellamamos «superiores». Los procariotas pueden escoger,discriminar, aprender, adaptarse y comunicarse químicamentecon otros individuos de su entorno; a veces, agrandes distancias.
Detalles del libro
  • Temas: Ciencias; Biología
  • Editorial: Pearson Educación
  • Año: 2009
  • Formato: Lectura en línea y descargable por 1 día
  • Ejemplares: 15
Consultar el libro